Ngày 01/02/1862, Thống đốc Bonard ký quyết định thành lập nhà tù Côn Đảo. Và từ đó, biến Côn Đảo thành nơi giam giữ những người tù chính trị Việt Nam.

Cho đến nay, nhiều người trong chúng ta đều nhớ về Côn Đảo như một địa ngục trần gian. Nơi đây, hơn 20.000 người Việt Nam đã chết dưới chế độ lao tù tàn bạo. Nhưng nói như vậy quả thật thiếu sót biết bao. Côn Đảo ngày nay chính là thiên đường nơi hạ giới.

1. Đến Côn Đảo như thế nào?

Nằm cách Thành phố Vũng Tàu 97 hải lý, từ Tp.HCM đi Côn Đảo có hai cách:

Cách 1: Máy bay

Hiện khai thác đường bay Tp.HCM đi Côn Đảo chỉ có mỗi Vietnam Airlines. Mỗi ngày có 7 chuyến bay. Và mất hơn 1 giờ bay từ Sân bay Tân Sơn Nhất đến Sân bay Cỏ Ống. Giá vé vào khoảng 3-4 triệu cho chặng khứ hồi.

Cách 2: Tàu thủy

Từ Tp.HCM, bạn đi xe ô tô đến Vũng Tàu, rồi tiếp tục đi tàu ra Côn Đảo.

Phương thường đi xe Phương Trang, giá vé cập nhật tháng 02/2017 là 95k/ vé. Xe khởi hành tại Đề Thám (Quận 1), mất cỡ 2 tiếng là tới Vũng Tàu. Nhà xe sẽ trung chuyển bạn tới Cảng Cát Lở đi Côn Đảo. Đi bộ 2 phút tới phòng vé.

Cảng Cát Lở, Bà Rịa - Vũng Tàu
Chuẩn bị rời đất liền, tiến về Côn Đảo!

Phương xem lịch tàu và đặt vé tại trang Vé tàu khách Côn Đảo. Lịch tàu chạy là tương đối vì tàu sẽ hủy chuyến nếu thời tiết không tốt. Phương đến cảng sớm 1 tiếng để lấy vé. Quan trọng nhất là, bạn nhớ kiểm tra kĩ thông tin khi đặt vé. Do CMND và thông tin trên vé phải khớp mới được lên tàu. Nếu chưa có CMND, bạn mang theo Giấy khai sinh để đối chiếu.

2. Đi tàu phiêu lưu ký

Phương phải có mặt từ 16:30 để lên tàu. Và chuẩn bị sẵn CMND và vé để kiểm soát. Có hai loại vé là ghế ngồi và giường nằm (có gối, mền). Giá vé có chút khác biệt giữa các loại tàu. Tàu Côn Đảo 9 có sức chứa 238 hành khách, với giá vé lần lượt là 85k và 150k. Riêng tàu Côn Đảo 10 có sức chứa 148 hành khách có giá vé là 125k và 200k. Giá vé đã bao gồm bảo hiểm tai nạn.

Phương đặt ghế ngồi cho tiết kiệm, lên tàu mắc võng ngủ để có một đêm ngon giấc. Khu vực ghế ngồi ngay dưới khoang tàu, thoáng mát, dễ thở. Tàu chạy, võng đong đưa cho Phương một đêm không mộng mị và không ói mửa. Giường thì có vẻ sang chảnh đó nhưng chỉ là có vẻ thôi. Bạn nào đặt được giường tầng trên sẽ được thưởng thức chương trình cưỡi ngựa đường xa. Bạn sẽ lắc lư cả chuyến hành trình, gấp cả mấy lần xe giường nằm.

Cách mắc võng ngủ trong khoang tàu Côn Đảo 9
Cách mắc võng ngủ trong khoang tàu Côn Đảo 9

Trước khi lên tàu, bạn nên ăn nhẹ nhàng thôi. NHẸ NHÀNG thôi nhé! Đừng để tất cả thức ăn nó chui vào và chui ra chỉ cùng một đường. Phương ăn bắp và khoai lang cho chắc bụng, no lâu và an toàn với bao tử. Và đừng quên chuẩn bị đủ nước uống cho cả hải trình. Trên boong tàu, có bán mì tôm và cà phê. Vừa ăn vừa ngắm cảnh biển cũng là một trải nghiệm rất thú vị đấy!

Lên tàu rồi, bạn có thể tự do đi lại, leo lên boong chụp hình sống ảo. Tới giữa đêm khi tàu rời xa đất liền, lên trên boong ngắm sao trời đẹp lung linh. Cỡ 2 tiếng sau khi tàu xuất phát sẽ không có sóng mạng. Do đó, hãy tranh thủ liên lạc người thân, hay check-in, post FB trước nhé! Tàu có WC, có nước để đánh răng, rửa mặt, có giấy vệ sinh. Bởi vậy, việc sinh hoạt vẫn bình thường như trên đất liền. Bạn chỉ cần học cách đứng vững trên tàu thôi.

Nếu bạn cảm thấy mình bị say sóng, hãy uống thuốc chống say tàu trước khi khởi hành. Khi tàu chạy, hãy ngồi hoặc nằm xuống nhằm hạ thấp trọng tâm so với bề mặt sàn tàu. Dọc hành lang trên tàu có sẵn bọc nilon để ói, nhớ lấy sẵn để dùng khi cần nhé!

6:15 sáng hôm sau, tàu cập Cảng Bến Đầm. Trước đó, bạn có thể thức dậy, sửa soạn hành lý, vệ sinh cá nhân và lên boong ngắm cảnh. Khoảnh khắc tàu từ từ tiến vào đảo, từng rặng núi của Quần đảo Côn Đảo hiện ra, thật tuyệt! Ngôn từ của Phương bất lực khi diễn tả lại hùng cảnh này!

Cảng Bến Đầm Côn Đảo tấp nập lúc sáng sớm
Wow, đã đến Côn Đảo rồi!

3. Chuyện ở & đi lại trên Côn Đảo

Từ Sân bay Cỏ Ống hay từ Cảng Bến Đầm đến trung tâm Thị trấn Côn Đảo khoảng 12km. Đi taxi là 200k. Riêng nếu từ cảng, bạn sẽ có thêm các lựa chọn: xe ôm (50k/ người), xe lam (50k/ người).

Phương lên đảo đó giờ chỉ ở mỗi chỗ nhà nghỉ Thanh Ngọc (50 Tôn Đức Thắng; 0918 429 258). Phần vì phòng cô đẹp, sạch sẽ, sát biển, cô dễ chịu và chu đáo với khách. Phần vì cô là người ơn của Phương. Năm 2014, Phương dẫn đoàn 150 người ra đảo sau chuyến đạp xe xuyên miền Trung làm tình nguyện. Nếu không có cô giúp đỡ kịp thời thì đoàn Phương năm đó ra bến tàu ngủ rồi. Phương thường ở trên đảo từ 6:30 ngày thứ nhất đến 16:15 ngày thứ hai. Phòng hướng biển, 4 người, 2 giường đôi là 800k. Xung quanh nhà nghỉ Thanh Ngọc và khu gần Chợ Côn Đảo có vô vàn nhà nghỉ. Bạn xem phòng và hỏi giá, nếu ưng mắt và ưng bụng thì chọn.

Côn Đảo - Nơi biển và trời hòa làm một.
Nơi biển và trời hòa làm một.
Góc chụp ảnh độc đáo ở Côn Đảo
Góc chụp ảnh độc đáo ở Côn Đảo

Xe máy thì thuê tại khách sạn, xe ga 100k/ngày. Đổ xăng chạy lòng vòng đảo cỡ 40k là ổn. Cây xăng cách nhà nghỉ Thanh Ngọc 2 phút chạy xe. Vì là cây xăng duy nhất trên đảo nên hãy đổ xăng trước khi đi vi vu nghen!

Bạn lên đảo sẽ thấy người dân không khóa xe máy. Buổi tối, họ còn dắt xe ra ngoài lề đường để cho rộng chỗ nữa. An ninh trên đảo rất tốt, không có trộm cướp. Ngoài ra, bạn chỉ cần nói tên nhà nghỉ/chủ nhà, bất cứ ai cũng có thể dắt bạn đến đúng nơi. Nhớ địa chỉ đôi khi không cần thiết.

4. Chuyện ăn tại Côn Đảo

Quán bánh flan - trà sữa ngon nhất Côn Đảo
Quán bánh flan – trà sữa ngon nhất Côn Đảo

Bạn có thể vào lòng chợ Côn Đảo hoặc mấy quán xung quanh chợ để ăn uống. Giá cả như Sài Gòn, và Phương cảm thấy người dân Côn Đảo không nói thách. Muốn ăn thêm món gì đặc biệt nhớ hỏi cô Hoa (chủ nhà nghỉ Thanh Ngọc), cô chỉ toàn mấy quán ngon, rẻ.

Dưới đây là địa chỉ hai nơi bán hải sản Phương ăn và thấy ok:
– Nhà hàng Hải Sản Ớt (Nguyễn Đức Thuận, Khu 5)
– Nhà hàng Nam Dinh (Ngô Gia Tự)
Cô Hoa còn bày Phương đến bến tàu (đi vào lúc sáng sớm với cô) hay ra chợ mua hải sản, rồi về chỗ cô tự chế biến, bỏ tủ lạnh. Đến tối, bạn mang lò than ra Cầu tàu 914, vừa ngắm biển đêm, vừa thưởng thức hải sản ngon lành.

Thực ra thì Thị trấn Côn Đảo khá nhỏ, bạn chỉ cần lái xe máy vài vòng là đi hết thị trấn. Mỗi lần lên đảo, Phương đều hay lái xe đi vòng quanh để kiếm mấy hàng ăn ngon. Và rồi Phương phát hiện quán bánh flan – trà sữa ngon lắm luôn. Đối diện xéo xéo cổng Chợ Côn Đảo. Không có địa chỉ nên bạn tự nhìn hình tìm kiếm hen.

5. Chuyện khám phá Côn Đảo

Hãy dành ít nhất một ngày để đi cho kì hết những di tích của Nhà tù Côn Đảo, như Trại Phú Hải, Trại Phú Tường, đặt dấu chân đến những Cầu Ma Thiên Lãnh, Cầu Tàu 914. Hãy ghé thăm Nghĩa trang Liệt sĩ Hàng Dương, vào cả ban ngày lẫn ban đêm, nghiêng mình trước anh linh của những anh hùng liệt sĩ. Đó là những chứng nhân lịch sử cho chế độ lao tù hà khắc, của chốn địa ngục trần gian, là nơi bao thế hệ người Việt Nam đã đổ máu, xương, mồ hôi, nước mắt để tranh đấu cho hòa bình và thịnh vượng hôm nay của đất nước. Và hãy nhớ đi nhẹ – nói khẽ nhé, bởi vì:

“Núi Côn lôn được pha bằng máu
Đất Côn Lôn năm, sáu lớp xương người
Mỗi bước chân che lấp một cuộc đời
Mỗi tảng đá là một trời đau khổ”

Sau khi tham quan nhà tù, viếng nghĩa trang Hàng Dương, bạn có thể ghé thăm Chùa Núi Một và Miếu Bà Phi Yến. Chùa Núi Một là ngôi chùa duy nhất trên đảo. Sau khi leo hết các bậc thang lên tới chùa trên Núi Một, bạn có thể phóng tầm mắt ra xa ngắm biển trời Côn Đảo, thưởng thức những ly hạt é, thạch dừa mát lạnh do chùa chuẩn bị. Đến Miếu Bà Phi Yến để nghe câu chuyện đằng sau câu hát ví “Gió đưa cây cải về trời – Rau răm ở lại chịu đời đắng cay” cùng sự trung trinh, ái quốc của Bà Phi Yến.

Bãi Đầm Trầu là bãi tắm đẹp nhất Côn Đảo. Bạn chạy xe máy theo hướng lên Sân bay Cỏ Ống, cách sân bay gần 500m bên tay trái sẽ có bảng chỉ dẫn vào Bãi Đầm Trầu. Dọc đường đi đến đây, bạn sẽ được chiêm ngưỡng những đoạn đèo dốc cùng khung cảnh hai bên đường vô cùng đẹp, chụp hình mà cứ ngỡ như ở bên Pháp hay Maldives luôn.

Cảnh Côn Đảo nhìn từ Mũi Chim Chim
Cảnh Côn Đảo nhìn từ Mũi Chim Chim
Bãi Đầm Trầu - Viên ngọc của Côn Đảo
Bãi Đầm Trầu – Viên ngọc của Côn Đảo

Phương hy vọng với vài chia sẻ ở trên có thể giúp bạn thiết kế nên một lịch trình khám phá Côn Đảo đầy ắp kỉ niệm của riêng mình. Hy vọng được tiếp tục đồng hành cùng bạn trong những chặng hành trình chân đi không mỏi tương lai.

Tháng 02/2017.